Estudio de un caso real

Acorn TV registra en dos años un incremento del 400 % en el número de abonados a su servicio OTT

La velocidad, funcionalidad y escalabilidad de la plataforma de vídeo son fundamentales para poder ofrecer la calidad que los clientes esperan de servicio OTT.
Titus BicknellChief Digital Officer and EVP, Operations, RLJ Entertainment

Contenidos selectos de gran calidad y retransmisión digital: una combinación ganadora

Acorn TV está presente en el mercado desde 2011. Ofrece series y películas británicas de crimen y misterio de alta calidad y cuidadosamente seleccionadas para los espectadores más exigentes. Fue uno de los primeros servicios de retransmisión de vídeos por suscripción orientado a un segmento tan específico como exigente. Acorn TV retransmite series tan exclusivas como “Poirot” de Agatha Christie, “Foyle's War”, “Doc Martin” y “Midsomer Murders”.

Presentación

Conocido por haberse especializado en seleccionar los mejores contenidos de la televisión británica, Acorn Media Group lleva más de 20 años distribuyendo contenidos televisivos británicos de crimen y misterio a audiencias de los Estados Unidos en una amplia variedad de plataformas mediáticas, como televisión, reproductores de DVD/Blu-ray y retransmisiones digitales. A través de Acorn TV, su servicio de SVOD, los espectadores pueden acceder a casi 3.000 horas de programación de más de 150 series. El canal de retransmisión de vídeos es uno de los tres canales nicho de vídeo por suscripción pertenecientes a RLJ Entertainment (Nasdaq: RLJE), una compañía internacional de distribución de contenidos de entretenimiento.

Acorn TV no solo superó su objetivo de captación de nuevos clientes de suscripción digital, sino que incluso va camino de duplicar los ingresos de su negocio de televisión OTT antes de finales de año. “Los usuarios se suscriben a Acorn TV porque ofrecemos contenidos muy concretos que les apasionan y porque se lo damos con una velocidad excelente en una amplia variedad de dispositivos”, afirma Tito Bicknell -director de la división digital y vicepresidente de operaciones de RLJ Entertainment, la sociedad matriz de Acorn TV-. “Gracias al servicio OTT, ya no es necesario ser una cadena grande para distribuir contenidos".

En marzo de 2016, Acorn TV comunicó que había superado la cifra de 250.000 abonados, lo que representa un incremento del 100% interanual. Este servicio de retransmisión de vídeo, limitado a un nicho de mercado cuando Acorn TV lo lanzó al mercado, ha puesto en marcha un complemento a su programación televisiva tradicional, y ahora está reemplazando al servicio tradicional.

Los contenidos digitales de vídeo transforman las audiencias existentes y atraen a grupos demográficos nuevos

“Los espectadores han llegado a Acorn TV durante estos años en busca de contenidos muy concretos que solo nosotros ofrecemos”, afirma Bicknell. “Como los estadounidenses quieren ver los nuevos contenidos en cuanto se publican y somos los primeros que los ofrecen, vienen a nosotros y acaban quedándose”.

La prisa de estos consumidores por acceder antes a los contenidos ha llevado a una parte de los espectadores más habituales de Acorn TV a cambiar la distribución tradicional de contenidos por la oferta de retransmisión digital por suscripción. Sin embargo, el gran crecimiento de la audiencia de Acorn TV procede de un segmento completamente nuevo: jóvenes de 18 a 25 años de edad. “La disponibilidad de nuestro servicio en una amplia variedad de dispositivos y plataformas resulta enormemente atractiva para este grupo demográfico más joven”, señala Bicknell. “Se trata de un segmento con una nueva perspectiva de las cosas, que nunca ha consumido contenidos mediante servicios por cable. Puede que muchos de ellos ni siquiera tengan un televisor, pero pasan mucho tiempo utilizando varias pantallas simultáneamente, ya sean dispositivos móviles, tabletas o consolas de videojuegos. La percepción de la televisión como punto de referencia en su vida está cambiando de forma espectacular".

La capacidad para retransmitir contenidos en una amplia variedad de dispositivos está atrayendo a muchos jóvenes hacia Acorn TV. Añade Bicknell: “El verdadero reto del de la retransmisión digital no se limita al cambio de los hábitos televisivos de los clientes de siempre, sino al establecimiento de nuevos hábitos de consumo con nuevas audiencias”. Por este motivo Acorn TV ofrece sus contenidos digitales en dispositivos tan variopintos como Apple TV, iDevices, dispositivos Roku, televisores Smart TV de Samsung y dispositivos con acceso a internet tanto fijos como móviles. “Nuestro negocio consiste en reducir la fricción entre el deseo por disfrutar de nuestros contenidos y las dificultades que implica difundirlos por todas las vías posibles”, añade Bicknell. Ofrecer contenidos en diferentes tipos de dispositivos convence a muchos segmentos de audiencia distintos para decantarse por la atractiva programación de Acorn TV.

Diseño de una infraestructura flexible

“Uno de los retos de encontrarse en un nicho de mercado es que resulta muy difícil determinar las dimensiones de la audiencia potencial”, comenta Bicknell. Sin embargo, Acorn TV detectó el potencial de negocio existente en la retransmisión de contenidos digitales directamente a los espectadores, por lo que desarrolló una infraestructura capaz de crecer lo suficiente como para posibilitar la reproducción de cientos de millones de vídeos. “La tecnología digital ha pasado de ser un nicho inicial a convertirse en la más popular del planeta”, prosigue Bicknell. “Mantener el ritmo de esta innovación implica 'ponerse las pilas' constantemente”.

El reto inicial consistió en afrontar los gastos vinculados con el desarrollo de la nueva tecnología de retransmisión digital. Acorn TV elaboró una estrategia tecnológica que aportó la flexibilidad y la agilidad necesarias para una rápida implementación. “La tecnología digital ha evolucionado considerablemente”, explica Bicknell. “Para el mundo digital, esto plantea a la vez retos y oportunidades. Su velocidad de mutación es importante”.

Acorn TV eligió a Brightcove como su plataforma de vídeo en línea por la escalabilidad y fiabilidad de su tecnología. “Por mi experiencia, el reproductor es un factor clave”, afirma Bicknell. “La velocidad, funcionalidad, escalabilidad y flexibilidad del reproductor, pero también la plataforma de vídeo que hay detrás son factores fundamentales para ofrecer la calidad que exigen los clientes de cualquier servicio OTT”. Gracias a la plataforma de Brightcove, Acorn TV es capaz de incluir fácil y rápidamente nuevos dispositivos en su lista de compatibilidad para adaptarse a las cambiantes preferencias de los clientes. Esta flexibilidad convence a muchos nuevos usuarios de las virtudes de Acorn TV, cuyos contenidos pueden visualizar en cada vez más tipos de dispositivos, como televisores inteligentes, dispositivos móviles, tabletas, Fire TV y Fire TV Stick. En la actualidad, la empresa está desarrollando una aplicación nativa para Fire TV.

“Al final, si no eres capaz de difundir los contenidos entre tu audiencia de forma fiable, continuada y a través de un conjunto complejo y variado de plataformas, no hay negocio que valga. Brightcove siempre ha sido el proveedor más fiable de esos servicios de vídeo tan esenciales”, confirma Bicknell.

OTT abre sus puertas a nuevos canales de nicho

Acorn TV y RLJ Entertainment ven posibilidades de expansión en el mercado de contenidos de nicho. “Gracias a los servicios OTT hay más personas que pueden crear y distribuir contenidos. Vemos cada vez más canales que atraen audiencias con contenidos muy concretos y específicos”, continúa Bicknell.

Actualmente, RLJ Entertainment utiliza la plataforma de Brightcove para operar dos nuevos canales de nicho: UMC, un canal de películas urbanas de calidad, y Acacia TV, una marca dedicada a estilos de vida saludables. La compañía también dispone de bibliotecas de contenidos variados con el potencial necesario para crear nuevos canales independientes. Bicknell señala que otra ventaja consiste en que el coste de la difusión a través de los servicios OTT es menor que el de la producción de discos de DVD o Blu-ray. Acorn TV puede invertir en nuevos contenidos a medida que sus márgenes van aumentando por el crecimiento de su negocio OTT.

“La plataforma y la tecnología que estamos desarrollando se distinguen por su enorme escalabilidad. Creemos que existen muchos más segmentos de audiencia que están deseando de disfrutar de nuestros contenidos de nicho”, concluye Bicknell.