사례 연구

2년만에 OTT 서비스 구독자를 400% 까지 증가시킨 Acorn TV

비디오 플랫폼의 속도, 기능 그리고 확장성은 고객이
OTT 서비스를 이용할 때 요구하는 고품질의 시청경험을
전달하는 데 아주 중요한 역할을 합니다.
Titus BicknellChief Digital Officer and EVP, Operations, RLJ Entertainment

고품질의 틈새 콘텐츠와 디지털 스트리밍의 결합을 통한 성공

2011년 서비스를 시작한 Acorn TV는 엄선된 고품질의 영국 미스터리물 및 드라마를 시청자에게 제공하고 있습니다. 프리미엄 시청자를 타겟으로 한 최초의 구독 스트리밍 서비스인 Acorn TV는 Agatha Christie’s Poirot, Foyle’s War, Doc Martin, Midsomer Murders 등 독점 콘텐츠 시리즈를 제공합니다.

배경

최고의 영국 TV 콘텐츠를 전문적으로 제공하는 Acorn Media Group은 20년간 방송, DVD/블루레이, 디지털 스트리밍 등 다양한 미디어 플랫폼을 통해 미국 시청자에게 다양한 영국의 미스터리 및 드라마 텔레비전 콘텐츠를 제공해 왔습니다. Acorn TV의 SVOD 서비스를 통해 시청자는 150개 이상의 프랜차이즈에서 제공하는 3,000여 시간에 달하는 프로그램을 시청할 수 있습니다. 이 스트리밍 채널은 글로벌 엔터테인먼트 콘텐츠 유통사인 RLJ Entertainment(NASDAQ: RLJE)가 소유한 3개의 틈새 구독기반의 비디오 채널 중 하나입니다.

Acorn TV는 이미 신규 디지털 구독자 수에 대한 목표를 초과 달성하였고 연말까지 OTT(Over The Top) 비즈니스를 통한 수익이 2배로 늘어날 것으로 예상하고 있습니다. Acorn TV의 모회사인 RLJ Entertainment의 운영 부문 최고 디지털 책임자이자 EVP인 Titus Bicknell은 Acorn TV 주요 성공요인으로 구독자가 선호하는 특정 콘텐츠를 다양한 디바이스에 빠르게 전달한다는 점을 꼽았습니다. 더불어 큰 방송사가 아님에도 불구하고 OTT 서비스를 활용했기 때문에 손쉽게 콘텐츠를 배포할 수 있었다고 덧붙였습니다.

2016년 3월, Acorn TV의 유료 구독자는 250,000명 이상으로 집계되었고, 매년 구독자가 100% 까지 증가하고 있다고 발표했습니다. Acorn TV는 틈새 스트리밍 서비스로서 전통적인 TV 방송을 보조하는 역할로 출발했지만, 지금은 TV방송을 대체할 수 있을만큼 성장했습니다.

기존 방송 시청자의 디지털 스트리밍 구독자 전환과 새롭게 구독을 시작한 젊은 시청층 증가

시청자들은 수년간 Acorn TV에서만 제공하는 특정 콘텐츠를 시청하기 위해 Acorn TV를 이용하고 있습니다. 시청자들은 미국 시간 기준으로 가능한 한 가장 빠른 시간 내 콘텐츠를 발견하는 것에 중점을 둡니다. Acorn TV는 이를 위한 모든 것들을 제공하기 때문에 구독자를 안정적으로 확보할 수 있었습니다.

콘텐츠에 좀 더 빠르게 접근할 수 있도록 하는 데 중점을 둔 결과 Acorn TV의 높은 연령층의 기존 시청자 일부가 기존의 TV 방송에서 디지털 스트리밍 구독자로 전환하게 되었습니다. 하지만, Acorn TV가 성장하게 된 주요 성장 동력이라 볼 수 있는 시청층은 새롭게 구독을 시작한 18-25세의 젊은 시청층입니다. Bicknell은 다양한 디바이스와 플랫폼에서 서비스를 사용할 수 있다는 점에 많은 젊은 이용자가 관심을 보인다고 밝히며, 이와 같은 젊은 시청층은 말 그대로 콘텐츠를 완전히 다른 방식으로 접할 뿐 아니라 케이블은 사용하지 않으며 TV도 없는 경우가 많다고 덧붙였습니다. 그럼에도 불구하고 모바일 디바이스, 태블릿 그리고 게임 콘솔 등의 다양한 디바이스를 통해 항상 거의 동시에 다양한 콘텐츠를 접하고 있습니다. 이로 미루어보아 젊은 시청층의 삶에서 TV에 대한 인식 자체가 크게 변화하고 있는 것으로 짐작할 수 있습니다.

Acorn TV는 여러 디바이스에서 콘텐츠를 스트리밍 할 수 있는 충분한 역량을 갖추고 있기 때문에 새로운 연령대의 이용자를 상당수 유치할 수 있었습니다. 사실 Acorn TV에게 디지털 스트리밍은 미개척 분야였습니다. 기존의 장기 고객의 시청 습관을 바꾸는 것에 그치는 것이 아니라 새로운 시청자와 함께 새로운 시청 습관을 구축해야 했기 때문입니다. 이를 위해 Acorn TV는 Apple TV, Apple이 제공하는 모바일 디바이스, Roku, 삼성 스마트 TV, 고정 및 모바일 웹에 디지털 콘텐츠를 전달합니다. Acorn TV는 보유한 독특하고 틈새 콘텐츠를 제공하려는 열망과 이러한 콘텐츠를 가능한 한 다양한 디바이스로 서비스하고 있는 현실 간의 마찰을 줄이기 위해 전념하고 있습니다. 콘텐츠를 다양한 디바이스에서 제공하면 Acorn TV만의 독특한 프로그램을 시청할 수 있는 시청자의 범위도 자연스럽게 늘어나게 됩니다.

유연한 인프라 구축

Bicknell은 틈새 시장으로서 Acorn TV가 직면하는 문제점으로 다룰 수 있는 시청자 규모 결정이 어렵다는 점을 들었습니다. 하지만 Acorn TV는 디지털 콘텐츠를 시청자에게 직접 스트리밍하는 비즈니스의 잠재력을 빠르게 인지하고, 수억 건의 비디오 재생을 지원하도록 확장 가능한 인프라를 개발했습니다. Bicknell은 오늘날 디지털은 이제 틈새 시장이 아니라, 세계 전반에서 광범위하게 사용하는 기술이 되었다고 밝히며, 지속적으로 최첨단 기술을 갖출 필요가 있다고 덧붙였습니다.

인프라 구축에 있어 초기 도전과제는 비즈니스가 새로운 디지털 전송 기술을 지원할 수 있기까지 그 비용을 관리하는 일이었습니다. 이를 해결하기 위해 Acorn TV는 유연하고 민첩하며 신속한 구현이 가능한 기술 전략을 개발했고 디지털 기술에서 커다란 혁신을 이룰 수 있었습니다 .  

또한 Acorn TV는 확장 가능성과 안정성을 고려하여 브라이트코브의 OVP(온라인 비디오 플랫폼)를 선택했습니다. 플레이어가 가장 핵심 요소 중 하나였습니다. 비디오 플랫폼의 속도, 기능 그리고 확장성은 고객이 OTT 서비스를 이용할 때 요구하는 고품질의 시청경험을 전달하는 데 아주 중요한 역할을 합니다. Acorn TV는 브라이트코브 플랫폼을 통해 손쉽고 신속하게 새로운 디바이스를 추가하여 점점 발전하는 고객의 선호도를 지원할 수 있습니다. 덕분에 시청자는 Acorn TV의 서비스를 스마트 TV, 모바일 디바이스, 태블릿, Fire TV, Fire TV 스틱 등 다양한 디바이스에서 접할 수 있습니다. 현재 Fire TV 네이티브 앱에 대한 작업을 진행 중에 있습니다.

결국 가장 중요한 것은 복잡하고 다양한 플랫폼에서 사용자에게 지속적이고 또 안정적으로 콘텐츠를 전달할 수 없다면 비즈니스를 운영할 수 없다는 사실입니다. Bicknell은 비즈니스 운영에 있어 언제나 비디오 서비스의 중심이 되는, 가장 믿을 만한 공급업체로 브라이트코브를 꼽았습니다.

많은 틈새 채널에 더 많은 기회를 주는 OTT

Acorn TV와 RLJ Entertainment는 틈새 콘텐츠 시장이 더 성장할 수 있다고 믿습니다. OTT를 통해 더 많은 사람들이 콘텐츠를 제작하고 배포할 수 있을뿐 아니라 더 많은 채널에서 매우 특정한 유형의 콘텐츠로 시청자를 끌어들일 수 있다는 확신을 가지고 있습니다.

최근 RLJ Entertainment는 브라이트코브 플랫폼을 활용하여 수준 높은 도시의 콘텐츠를 보여주는 'UMC'(Urban Movie Channel)와 건강한 삶과 라이프스타일 브랜드 'Acacia TV'라는 두 가지 틈새 채널을 운영하고 있습니다. 또한, 이후 추가적인 독립적 채널을 구축할 가능성이 있는 풍부한 콘텐츠 라이브러리도 보유하고 있습니다. 더불어 Bicknell은 OTT 전송 비용이 DVD나 블루레이를 제작하는 비용보다 훨씬 경제적이라고 언급합니다. Acorn TV가 OTT로 규모를 넓혀감에 따라 수익이 증가하고 이 덕분에 Acorn TV는 더 많은 콘텐츠에 투자할 수 있게 되었습니다.

Bicknell은 마지막으로 Acorn TV가 구축한 플랫폼과 기술은 탁월한 확장성을 갖추고 있다고 평가했고, Acorn TV 만의 틈새 콘텐츠를 원하는 더 많은 시청자가 있다가 있을 것이라는 믿음 하에 비즈니스를 운영해오고 있다며 말을 끝맺었습니다.