사례 연구

Acorn TV는 2년간 OTT 서비스에 대한 구독자가 400% 증가 했습니다.

비디오 플랫폼의 속도, 기능, 확장성은 OTT 서비스에서 고객이 요구하는 고품질 환경을 제공하는 데 있어 필수적인 요소입니다.
Titus BicknellChief Digital Officer and EVP, Operations, RLJ Entertainment

고품질 니치 콘텐츠와 디지털 스트리밍의 성공적인 조합

2011년에 출시된 Acorn TV는 엄선된 고품질 영국 미스터리 및 드라마를 시청자에게 제공합니다. 프리미엄 시청자를 타겟으로 한 최초의 구독 스트리밍 서비스인 Acorn TV는 Agatha Christie’s Poirot, Foyle’s War, Doc Martin, Midsomer Murders 등 독점 콘텐츠 시리즈 스트리밍을 제공합니다.

배경

최고의 영국 텔레비전 콘텐츠에 특화된 Acorn Media Group은 20년간 방송, DVD/블루레이, 디지털 스트리밍 등 다양한 미디어 플랫폼을 통해 미국 시청자에게 영국의 미스터리 및 드라마 텔레비전 콘텐츠를 배포해 왔습니다. 시청자는 Acorn TV의 SVOD 서비스를 통해 150개 이상의 프랜차이즈에서 제공하는 3,000여 시간의 프로그램에 액세스할 수 있습니다. 이 스트리밍 채널은 글로벌 엔터테인먼트 콘텐츠 유통사인 RLJ Entertainment(NASDAQ: RLJE)가 소유한 3개의 니치 구독 비디오 채널 중 하나입니다.

Acorn TV는 신규 디지털 구독 고객 목표를 초과 달성했으며 연말에는 OTT(Over The Top) 비즈니스를 통한 수익이 2배로 늘어날 것으로 예상하고 있습니다. Acorn TV의 모회사인 RLJ Entertainment의 운영 부문 최고 디지털 책임자이자 EVP인 Titus Bicknell은 “사람들이 Acorn TV를 구독하는 이유는 구독자가 좋아하는 특정 콘텐츠를 여러 디바이스에 신속하게 전달하기 때문입니다."라고 말하며 “OTT를 사용한다면 대규모 방송국을 갖추지 않아도 콘텐츠를 배포할 수 있습니다.”라고 덧붙였습니다.

2016년 3월, Acorn TV의 유료 구독자는 250,000명 이상이며 매년 구독자가 100% 증가하고 있다고 발표했습니다. Acorn TV는 니치 스트리밍 서비스로서 전통적인 TV 방송을 보조하는 역할로 시작했지만, 지금은 방송 그 자체를 대체해 나가고 있습니다.

기존 시청자를 전환하고 새로운 이용자를 불러온 콘텐츠 스트리밍

Bicknell은 "수년간 시청자는 Acorn TV에서만 제공하는 특정 콘텐츠를 보기 위해 Acorn TV를 선택했습니다."라며 “사용자들은 미국 기준으로 가능한 한 가장 빠른 시간에 콘텐츠를 찾는 것에 중점을 둡니다. Acorn TV는 이를 충족하기 때문에 사용자가 찾아와 계속 이용하는 거죠.”라고 이야기합니다.

더 빠르게 콘텐츠에 액세스하는 데 중점을 둔 결과, Acorn TV의 기존 높은 연령층의 시청자 일부가 기존 방송 배포에서 디지털 스트리밍 구독으로 전환하게 되었습니다. 그러나 Acorn TV가 성장하게 된 주요 동력은 완전히 새로운 부분인 18-25세 사용자입니다. Bicknell은 “다양한 디바이스와 플랫폼에서 서비스를 사용할 수 있다는 점에 많은 젊은 이용자가 관심을 보입니다.”라며 “말 그대로 콘텐츠를 완전히 다른 방식으로 접하는 연령층이죠. 케이블은 사용하지 않으며 TV도 소유하지 않은 경우도 많습니다. 그런데도 거의 항상 동시에 다양한 콘텐츠를 접합니다. 모바일 디바이스, 태블릿, 게임 콘솔 등을 통해서죠. 삶에서 TV를 중심으로 생각하는 인식 자체가 크게 변화하고 있습니다.”라고 말했습니다.

Acorn TV는 여러 디바이스에서 스트리밍할 역량을 갖춘 덕분에 새로운 연령대의 이용자를 상당수 유치하고 있습니다. Bicknell은 “이는 디지털 스트리밍에 있어 진정한 미개척 분야입니다. 기존 장기 고객의 시청 습관을 바꾼 것에 그치지 않고 새로운 시청자로 새로운 시청 습관을 구축했기 때문입니다.”라고 말합니다. 이를 위해 Acorn TV는 Apple TV, Apple이 제공하는 모바일 기기, Roku 기기, 삼성 스마트 티비, 고정 및 모바일 웹에 디지털 콘텐츠를 전달합니다. Bicknell은 “우리가 보유한 독특한 콘텐츠라는 이상과 이러한 콘텐츠를 가능한 한 많은 방식으로 전달한다는 현실 간의 마찰을 줄이기 위해 전념하고 있습니다.”라고 덧붙입니다. 콘텐츠를 다양한 디바이스에서 제공하면 Acorn TV만의 독특한 프로그래밍을 수용할 시청자 범위도 늘어나게 됩니다.

유연한 인프라 구축

Bicknell은 "니치 시장으로서 직면하는 문제점은 다룰 수 있는 시청자 규모를 결정하기가 매우 어렵다는 점입니다."라고 말합니다. 그러나 Acorn TV는 디지털 콘텐츠를 시청자에게 직접 스트리밍하는 비즈니스의 잠재력을 인지하고, 수억 건의 비디오 재생을 지원하도록 확장 가능한 인프라를 개발했습니다. Bicknell은 "디지털은 이제 니치 시장이 아니라, 세계 전반에서 광범위하게 사용하는 기술이 되었습니다. 그러므로 지속적으로 최첨단 기술을 갖출 필요가 있습니다."라고 말했습니다.

가장 먼저 발견된 문제점은 비즈니스가 새로운 디지털 전달 기술을 지원할 수 있기까지 그 비용을 관리하는 일이었습니다. Acorn TV는 유연하고 민첩하며 신속한 구현이 가능한 기술 전략을 개발했습니다. Bicknell은 "디지털 기술에서 커다란 혁신이 이루어졌습니다. 디지털 세상에서는 어려움인 동시에 기회이기도 합니다. 매우 변하기 쉽죠."라고 설명합니다.

Acorn TV는 확장 가능성과 안정성을 고려하여 브라이트코브의 OVP(온라인 비디오 플랫폼)를 선택했습니다. Bicknell "제 경험으로 미루어봤을 때 핵심은 플레이어입니다."라는 설명을 덧붙였습니다. "플레이어와 그 이면에 있는 비디오 플랫폼의 속도, 기능, 확장성, 유연성은 OTT 서비스에서 고객이 요구하는 고품질 환경을 전달하는 데 있어 필수적인 요소입니다."라고 말했습니다. 브라이트코브 플랫폼을 통해 Acorn TV는 손쉽고 신속하게 새 디바이스를 추가하여 점점 발전하는 고객의 선호도를 지원할 수 있습니다. 덕분에 시청자는 Acorn TV의 서비스를 스마트 티비, 모바일 기기, 태블릿, Fire TV, Fire TV 스틱 등 다양한 디바이스에서 접할 수 있습니다. 현재 회사에서는 Fire TV 기본 앱에 대한 작업을 진행하고 있습니다.

"결국 가장 중요한 점은 복잡하고 다양한 플랫폼에서 사용자에게 꾸준히 안정적으로 콘텐츠를 전달할 수 없다면 비즈니스를 운영할 수 없다는 점입니다. Bicknell은 브라이트코브는 언제나 비디오 서비스의 중심이 되는, 가장 믿을 만한 공급업체 역할을 해 주었다고 말했습니다.

OTT, 더 많은 니치 채널에 문을 열어주다

Acorn TV와 RLJ Entertainment는 니치 콘텐츠 시장이 더 확장될 수 있다고 생각합니다. OTT를 통해 더 많은 사람들이 콘텐츠를 제작하고 배포할 수 있을뿐 아니라 더 많은 채널에서 매우 특정한 유형의 콘텐츠로 시청자를 끌어들이는 모습을 볼 수 있다고 Bicknell이 덧붙였습니다.

최근 RLJ Entertainment는 브라이트코브 플랫폼을 활용하여 수준 높은 도시적 콘텐츠를 보여주는 UMC(Urban Movie Channel)와 건강한 삶/라이프스타일 브랜드인 Acacia TV라는 두 가지 니치 채널을 운영하고 있습니다. 또한, 이후 추가적인 독립적 채널을 구축할 가능성이 있는 풍부한 콘텐츠 라이브러리도 보유하고 있습니다. Bicknell은 부가적인 이익으로 OTT 전달 비용이 DVD나 블루레이를 제작하는 비용보다 훨씬 경제적이라고 언급합니다. Acorn TV가 OTT로 그 규모를 넓혀감에 따라 이윤이 증가하며 이 덕분에 Acorn TV는 더 많은 콘텐츠에 투자할 수 있습니다.

Bicknell은 “우리가 구축한 플랫폼과 기술은 탁월한 확장성을 갖추고 있으며, 우리의 니치 콘텐츠를 원하는 더 많은 시청자가 있다고 생각합니다.”라고 이야기를 끝맺었습니다.